Los neutrinos ganan nuevo premio: esta vez mayor que el Nobel

Los laboratorios internacionales Daya Bay, KamLAND, SNO, Super-Kamiokande y T2K han recibido el premio Breakthrough Prize for Fundamental Physics, consistente de tres millones de euros, por su trabajo el descubrimiento de la oscilación de neutrinos, que la razón por la que se entregó este año el premio Nobel de Física. Esta noticia nos sirve de pretexto para recordar el descubrimiento de los neutrinos.

En 1897, el físico británico James Thomson descubre una partícula de carga negativa,  e, a la que llamó electrón. El electrón era entonces la partícula más pequeña conocida.

En 1898, Henri Becquerel descubre que el uranio emite radiación. Luego, trabajos de Marie y Pierre Curie llevan a identificar tres tipos de radiación: alfa, beta y gamma.

En 1919, Rutherford descubre el protón, como núcleo del átomo de hidrógeno. Para completar una idea coherente del núcleo, en 1932, James Chadwick descubre el neutrón como otro de sus componentes. La masa del neutrón es ligeramente mayor a la del protón. Entonces, el  núcleo atómico era descrito como compuesto por A nucleones: Z protones y N neutrones (N = A + Z).

Sabores de neutrinos

En 1932, el físico Carl Anderson, experimentando con los rayos cósmicos, descubrió una carga positiva con la misma masa que el electrón. Esta partícula, llamada luego positrón, e+, fue detectada con ayuda de una cámara de niebla. La existencia del positrón fue predicha por Paul Dirac, en 1928, como la antipartícula del electrón.

Para dar cuenta del balance energético en la emisión de partículas beta, el que no cuadraba si no se consideraba la existencia de una partícula indetectable, en 1930, Wolfgang Pauli predijo la existencia del neutrino,

El neutrino fue descubierto experimentalmente en 1956 por Clyde Cowan y Fred Reines en Los Alamos. Los neutrinos de un reactor incidiendo sobre protones daban lugar a neutrones y positrones.

En 1936, Carl D. Anderson detectó partículas cósmicas con carga eléctrica era igual a la del electrón y con masa intermedia entre la del electrón y del protón, las que fueron llamadas muones.

En 1962, The antineutrino discovered by Cowan and Reines is the antiparticle of the electron neutrino.

In 1962, Leon M. Lederman, Melvin Schwartz y Jack Steinberger detectaron interacciones del neutrino muónico.

En 1975, en el Acelerador Lineal de Stanford se descubrió la partícula tau.   El neutrino muónico fue puesto en evidencia el año 2000, en el Fermilab de Chicago.

La oscilación de sabores

En 1998, en el Super-Kamiokande se empezó a observar que los neutrinos pueden cambiar entre sus tres sabores (electrónics, muónicos y taónicos).

One comment

  1. Interesantísima la Física de los Neutrinos. La limitación que veo para intercambiar ideas respecto a este apasionante tema es la gran cantidad de matemáticas implicadas. Al respecto, recomiendo sin reservas el libro de Klapdor “Física de los Neutrinos”. Por su nivel, creo que va en camino a convertirse en un clásico de la Física.

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