Descubren siete planetas similares a la Tierra

1608185A unos 40 años luz de la Tierra, siete planetas tamaño similar al de la Tierra, girando alrededor de una estrella mil veces menos luminosa que el Sol han sido descubiertos.

Los astrónomos han encontrado otros sistemas de siete planetas antes, pero este es el primero en tener tantos mundos del tamaño de la Tierra. Todos ellos orbitan a la distancia que les permitiría contar con agua líquida superficial.

La distancia a la que se encuentran de la Tierra es suficientemente corta como para estudiar las atmósferas de los planetas con relativa facilidad, lo que ayudaría a comprender la evolución de los planetas pequeños.

El descubrimiento ha sido hecho por  la colaboración TRAPPIST (nombre del telescopio robótico, instalado en Chile), que busca planetas usando dos telescopios de 60 centímetros: uno en Chile y otro en Marruecos. Su metodología está basada en el débil oscurecimiento de la luz de una estrella cuando un planeta se mueve a través de su cara.

Durante 20 días consecutivos siguieron las débiles señales cuando el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA miró a la estrella.

Los planetas tiene periodos orbitales 4, 6, 9 y 12, 1,5 y 2,4 días, respectivamente.

Las masas de los planetas están entre 0,4 y 1,4 veces la masa de la Tierra.

La materia se organiza en innumerables formas en el universo. No es extraño que se encuentren más planetas como la Tierra. Tampoco que en alguno haya signos de vida. Encontrarlos es cuestión de tiempo, y paciencia astronómica.

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